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Nicolas Haaf
Membre du conseil consultatif

Il est très important d’en parler

Pour de nombreuses personnes touchées, plusieurs années sont nécessaires pour accepter ce qu’elles ont vécu. Mais le chemin en vaut la peine, affirme Nicolas Haaf. Une conversation sur ses expériences en tant que personne touchée.

À propos de Nicolas Haaf
Nicolas Haaf vit et travaille en tant que freelance à Hambourg. Il est membre du conseil des personnes touchées auprès de la représentante indépendante sur les questions d’abus sexuels à l’égard des enfants depuis 2020. Des personnes ayant subi des violences sexuelles dans leur enfance et leur adolescence sont impliquées dans cet organisme. Elles défendent les préoccupations des personnes touchées et donnent à ce problème un visage et une voix.

Lorsque l’on parle d’abus sexuels, on utilise les termes personnes touchées, victimes ou survivants. Quel terme choisiriez-vous pour vous, M. Haaf ?

En anglais, il existe les termes Victim, Survivor, Thriver. Donc victime, survivant, personne épanouie. J’étais une victime, j’étais un survivant. Mais je pense que le terme « personne épanouie » est le plus approprié. ’Il implique une perspective, une issue.

Quand avez-vous décidé de faire le premier pas et de partager votre histoire à quelqu’un ?

Vers 20 ans, j’ai eu de graves problèmes psychologiques. J’ai raconté à mon thérapeute ce qui m’arrivait dès la troisième ou quatrième séance. Je n’utilisais pas du tout le mot « abus » à l’époque. Je ’ne connaissais pas le vocabulaire de ce que j’avais vécu. Mais en fait, j’ai commencé à accepter la situation plus tôt. Notamment avec un article sur l’inceste que j’ai lu quand j’étais adolescent. Cette histoire a été un déclencheur. J’en ai alors pris conscience en parallèle de la thérapie : j’ai été abusé par une femme.

Comment en êtes-vous arrivé là aujourd’hui ?

Au total, j’ai suivi quatre thérapies dans ma vie. Des thérapies classiques par la parole et deux thérapies pour traumatisme. Et, en 2008, j’ai eu la chance inouïe d’entrer dans un groupe d’entraide pour les hommes touchés. J’y ai rencontré des hommes qui avaient également été abusés par des femmes. La création de ce groupe a été un tournant dans ma vie.

Qu’est-ce qui vous donne de la force aujourd’hui ?

Je suis musicien de formation, j’ai suivi une formation à la méditation et je fais beaucoup de sport. La musique m’a aidé et m’aide encore accéder à mes sentiments. Le sport me permet d’évacuer la tension. Et, cela peut sembler un peu étrange : je suis un entrepreneur tout simplement. C’est ce qui m’a sauvé quand j’étais adolescent. J’avais toujours quelque chose de prévu. Je me suis approché des gens, j’ai accepté des risques. Pour moi, cette qualité était extrêmement importante pour sortir de mon impuissance. L’esprit d’entreprise était et reste pour moi un terrain de jeu sur lequel je peux faire la différence. Je peux fixer des limites aux gens. Je ne prends rien pour acquis. Je peux gérer les conflits.

Dans les cas d’abus sexuels, les hommes sont généralement les auteurs. Est-ce la raison pour laquelle vous avez rencontré une résistance particulière pour accepter votre histoire ?

L’abus sexuel par une femme a extrêmement endommagé ma masculinité. J’ai été en conflit avec cela pendant de nombreuses années. C’était vraiment brutal pour moi. D’un côté, mon idéal de masculinité était : « Je suis un homme. Je ne prends rien pour acquis. Je ne veux pas être une victime. » C’était une des conséquences. De l’autre, j’avais une peur folle des femmes. Cela m’a amené dans un conflit, dans des tensions assez élevées. Il m’a fallu beaucoup de temps pour réconcilier les deux côtés.

L’abus sexuel par une femme a extrêmement endommagé ma masculinité. J’ai été en conflit avec cela pendant de nombreuses années. C’était vraiment brutal pour moi. Il m’a fallu beaucoup de temps pour réconcilier les deux côtés.

Qu’est-ce qui vous a aidé dans cette réconciliation ?

Je me suis rendu compte que ma vulnérabilité est acceptable. Que c’est normal d’avoir peur parfois. Et que c’est aussi normal ’de s’être senti inférieur. Que je n’ai pas eu de chance quand j’étais enfant. À l’époque, j’ai lu le livre « Victims No Longer » de Mike Lew, un psychothérapeute américain. Il décrit exactement ce phénomène. Ce livre m’a ouvert les yeux sur le conflit de masculinité qui me rongeait. Il était important pour moi de réaliser que la masculinité n’est pas endommagée par cela. Vous devez trouver votre propre approche de la question.

Quel est l’enjeu essentiel de ce conflit ?

Il s’agit d’un conflit de rôles. Le besoin d’être souverain, d’avoir tout sous contrôle. Avoir une confiance absolue en soi. C’était l’aspiration absolue pour moi pendant de nombreuses années. À un moment donné, j’ai craqué. J’ai réalisé que je ne pouvais pas rester comme ça. C’était un processus : réaliser que je peux aussi montrer d’autres côtés vulnérables. Néanmoins, les gens ne me percevaient pas comme un idiot ou une mauviette. Au contraire : c’est plutôt cette vulnérabilité qui m’a complété en tant qu’homme.

Qu’est-ce qui peut aider les garçons ou les adolescents en particulier à faire le premier pas et à parler de leur histoire à quelqu’un ?

Nous devons respecter le fait que les hommes peuvent avoir peur de cette étape. Nous devons être clairs avec les hommes et les garçons qui s’ouvrent : « Peu importe ce que tu me dis, je le respecte. » Par exemple, j’avais l’habitude de minimiser ce que j’avais vécu, en disant : « Ce n’était pas si mal. J’y ai survécu. » Puis j’ai admis que : « Ce n’était pas rien, c’était très grave. » Ça m’a pris beaucoup de temps.

Comment avez-vous réalisé qu’il était temps de parler de l’abus ?

Parfois, certaines choses ne se révèlent que par la dépression. Lorsque vous vous rendez compte que ça ne peut pas continuer comme ça, vous devez chercher de l’aide. Il est très important d’en parler. Sinon, les personnes touchées peuvent s’isoler. Vous devez briser cette solitude, cet isolement. Dans n’importe quel cadre, en thérapie, dans un groupe d’entraide, avec des personnes en qui vous avez confiance.

Où les hommes peuvent-ils trouver un soutien pour s’engager dans cette voie ?

Il est conseillé de suivre une thérapie pour traumatisme et de contacter des centres de soutien spécialisés. Certains services ne sont pas disponibles à proximité, mais vous pouvez obtenir des conseils par téléphone. Lorsqu’il n’y avait pas de services de soutien pour les hommes, il y a 13 ans, j’ai contacté un centre de soutien pour les femmes. Parfois, il faut improviser. Les personnes touchées doivent être prêtes à faire un long chemin en cas de doute. Et vous ne devez pas baisser les bras lorsque certaines personnes banalisent cette souffrance.

Avez-vous déjà regretté d’avoir parlé de votre propre expérience d’abus ?

Non, je ne l’ai jamais regretté. J’ai toujours été très ouvert à ce sujet. C’est pourquoi j’ai eu toutes sortes de réactions. C’est plus difficile en tant qu’homme. Parce qu’il peut arriver que vous ne soyez pas pris au sérieux. J’ai aussi confronté la femme qui m’a fait ça. Je suis allé jusqu’au bout.

Qu’est-ce qui vous donne du courage ?

Nous vivons dans une société où ce sujet trouve lentement sa place et où ce tabou s’adoucit. C’est un énorme cadeau. Dans d’autres pays, personne n’en parle. Le fait que nous vivions dans une société où cela est possible me donne du courage.

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